Il vaiolo delle scimmie potrebbe essere il prossimo virus del Nilo occidentale?

Il vaiolo delle scimmie potrebbe diventare endemico negli Stati Uniti proprio come ha fatto il virus del Nilo occidentale dopo essersi riversato nella popolazione di zanzare selvatiche due decenni fa, avverte un esperto.

Il dottor Bobbi Pritt, un patologo della Mayo Clinic in Minnesota, ha detto a DailyMail.com che una somiglianza chiave tra le malattie era che entrambe si erano diffuse sotto il radar prima di essere rilevate.

Ma ha detto che è probabile che il vaiolo delle scimmie si riveli molto più facile da controllare perché si diffondeva principalmente attraverso il contatto sessuale con lesioni cutanee infettive, mentre l’altro è trasmesso “indiscriminatamente” dalle zanzare.

Il virus del Nilo occidentale (WNV) è diventato endemico negli Stati Uniti solo un anno dopo il suo arrivo ed è ora la principale causa di malattie trasmesse dalle zanzare nel paese, provocando decine di migliaia di casi ogni anno.

Circa otto persone su dieci infettate dal virus non presentano sintomi, ma per quelle che lo fanno una su cinque affronta febbre, mal di testa e vomito mentre una su 150 può soffrire di encefalite, un’infiammazione del cervello. Ogni 12 mesi si registrano circa 70 decessi legati alla malattia.

I capi sanitari europei hanno avvertito che anche il vaiolo delle scimmie potrebbe entrare nella popolazione animale, anche se aggiungono che il rischio rimane “molto basso”. C’era il rischio che la malattia tropicale avrebbe infettato più di 40 cani della prateria nel 2003, ma alla fine l’epidemia è stata soffocata.

L’avvertimento arriva dopo che l’America ha registrato altri 28 casi di vaiolo delle scimmie durante questo fine settimana e il Juneteenth in 23 stati e Washington DC, New Jersey, Indiana e Missouri, sono stati gli ultimi stati a rilevare la malattia questo fine settimana. Il conteggio ha ora raggiunto 142, ma non sono stati registrati decessi negli Stati Uniti o in altri paesi che stanno attualmente affrontando un’epidemia.

La mappa sopra mostra gli stati che hanno rilevato il vaiolo delle scimmie (rosso) nell'attuale focolaio e quelli che lo sono ancora, il numero cumulativo di casi di vaiolo delle scimmie ogni giorno della settimana (a sinistra) e i casi per stato (a destra)

La mappa sopra mostra gli stati che hanno rilevato il vaiolo delle scimmie (rosso) nell’attuale focolaio e quelli che lo sono ancora, il numero cumulativo di casi di vaiolo delle scimmie ogni giorno della settimana (a sinistra) e i casi per stato (a destra)

La mappa sopra mostra gli stati che hanno rilevato il virus del Nilo occidentale quest'anno.  Il tasso di incidenza è per 100.000 persone.  Le Hawaii devono ancora segnalare la sua incidenza della malattia

La mappa sopra mostra gli stati che hanno rilevato il virus del Nilo occidentale quest’anno. Il tasso di incidenza è per 100.000 persone. Le Hawaii devono ancora segnalare la sua incidenza della malattia

La mappa sopra mostra gli stati che hanno segnalato il virus del Nilo occidentale negli esseri umani (verde scuro) e altri animali (verde chiaro) dal 2021. Mostra che il virus è ora in ogni stato del paese.  Le Hawaii devono ancora riportare il conteggio dei casi

La mappa sopra mostra gli stati che hanno segnalato il virus del Nilo occidentale negli esseri umani (verde scuro) e altri animali (verde chiaro) dal 2021. Mostra che il virus è ora in ogni stato del paese. Le Hawaii devono ancora riportare il conteggio dei casi

Avvertendo che il vaiolo delle scimmie potrebbe stabilirsi negli Stati Uniti proprio come WNV, Pritt ha detto: “Esiterei a dire che il vaiolo delle scimmie è ancora endemico, anche se ha sicuramente questo potenziale”.

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«Sarà, tuttavia, più facile prevenire la diffusione del vaiolo delle scimmie.

‘Hanno modalità di trasmissione abbastanza diverse. Il WNV si diffonde attraverso le punture di zanzara ed è davvero abbastanza indiscriminato. Ma il vaiolo delle scimmie si diffonde principalmente attraverso il contatto sessuale, al momento in particolare tra gli uomini che hanno rapporti sessuali con uomini, sebbene possa raggiungere altre popolazioni.

Cos’è il virus del Nilo occidentale? Quali sono i segnali di pericolo? C’è un trattamento?

Il virus del Nilo occidentale è una malattia diffusa dalle zanzare, che possono prenderlo dagli uccelli.

È stato scoperto in Uganda negli anni ’30 e ora si trova in quasi tutti i continenti del mondo. Ha raggiunto gli Stati Uniti nel 1999, probabilmente su una spedizione dal Medio Oriente.

La malattia ora provoca decine di migliaia di casi ogni anno, anche se la maggior parte non viene segnalata perché otto su dieci non sviluppano sintomi.

Le persone che contraggono la malattia generalmente non mostrano sintomi fino a 3-14 giorni dopo.

Coloro che sviluppano segnali di pericolo tendono a soffrire di sintomi simil-influenzali, dolori muscolari e mal di testa.

Tuttavia, circa un caso su 50 sviluppa una malattia grave, dove può andare incontro a coma, tremori e paralisi.

Circa un paziente su 150 potrebbe anche soffrire di encefalite, un’infiammazione del cervello, che è pericolosa per la vita.

Non esiste un trattamento specifico per i pazienti con il virus del Nilo occidentale, ma i pazienti gravemente malati saranno ricoverati in ospedale per un attento monitoraggio.

Si raccomanda alle persone con malattie lievi di assumere antidolorifici da banco per ridurre la febbre e altri sintomi.

Circa 70 persone muoiono a causa della malattia negli Stati Uniti ogni anno.

Fonti: Centro per la prevenzione e il controllo delle malattie

‘Questo potrebbe essere fermato praticando il sesso sicuro.

‘Ci sono più possibilità di fermarlo rispetto a WNV. Con WNV può davvero essere fermato solo indossando un repellente per insetti.’

I capi sanitari americani hanno impiegato quasi due settimane per diagnosticare il loro primo caso di vaiolo delle scimmie in Massachusetts dopo che i tamponi standard non sono riusciti a rilevare altre infezioni. Hanno deciso di testare il paziente per il virus tropicale solo dopo aver individuato gli allarmi dall’Europa, guidati dal Regno Unito, sull’epidemia lì.

In confronto, un focolaio di WNV è stato individuato a New York City alla fine di agosto dopo che otto persone precedentemente sane che vivevano entro 16 miglia l’una dall’altra sono state colpite da encefalite.

La malattia tropicale è nota da decenni dopo essere stata avvistata per la prima volta nel distretto del Nilo occidentale nell’Uganda settentrionale nel 1937.

Da allora ha iniziato a comparire in molti altri paesi del continente, parti dell’Asia e persino in Romania, in Europa.

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La malattia è arrivata negli Stati Uniti nel 1999, probabilmente su una spedizione arrivata dal Medio Oriente, dove in quel momento anche Israele stava vivendo un’epidemia. Non è chiaro se fosse nelle oche o in un altro uccello importato o arrivato tramite le zanzare che hanno fatto l’autostop su una nave.

I funzionari sanitari hanno iniziato a sospettare della sua presenza alla fine di agosto quando hanno individuato casi suggestivi nel Queens. Sono stati anche avvistati molti uccelli che si ammalavano di un virus che aveva un alto tasso di mortalità.

Il WNV viene trasmesso dalle zanzare all’uomo e agli uccelli, dopo che l’insetto ha contratto la malattia da un altro animale infetto, che potrebbe essere un uccello malato.

L’anno successivo hanno rilevato un altro focolaio della malattia e in tre anni è stato registrato in ben 44 stati.

Ha anche innescato un grave focolaio nel 2002, quando sono stati rilevati un totale di 4.100 casi, tra cui più di 2.000 persone che soffrivano di encefalite. Ci sono state anche 284 vittime.

Ma Pritt ha detto che poiché così tante persone che contraggono il virus non soffrono di sintomi, è probabile che il vero conteggio dei casi fosse di decine di migliaia.

Altri esperti hanno anche avvertito che il vaiolo delle scimmie potrebbe imitare il WNV per stabilirsi nel paese.

La dottoressa Amesh Adalja, esperta di malattie infettive presso la Johns Hopkins nel Maryland, ha detto in precedenza CNN: “Si è insediato nelle popolazioni di zanzare e… nelle popolazioni di uccelli ed è stato in grado di affermarsi”, ha detto.

Ma ha anche avvertito che questo era un risultato tutt’altro che inevitabile per il vaiolo delle scimmie, sottolineando che “il 2003 è stata una buona opportunità perché ciò accadesse”, ma che ciò non si è verificato.

Monkeypox, originario dell’Africa occidentale, è stato avvistato per la prima volta in Europa a maggio, con casi riconducibili a rapporti sessuali non sicuri durante raduni di massa che hanno avuto luogo in Spagna e Belgio.

È stato quindi rilevato per la prima volta negli Stati Uniti poche settimane dopo in un individuo che era tornato di recente dal Canada, ma l’Organizzazione Mondiale della Sanità afferma che potrebbe essersi diffuso per anni prima.

I funzionari stanno esortando gli uomini gay e bisessuali a essere consapevoli di nuove lesioni, eruzioni cutanee o croste e a mettersi in contatto con una clinica di salute sessuale

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Cronologia dei casi di vaiolo delle scimmie negli Stati Uniti

aprile 2003: Un totale di 47 persone sono state infettate dal virus dopo essere entrate in contatto con animali.

Ciò era collegato a una spedizione di 800 roditori, compresi gli scoiattoli, dal Ghana al Texas. Alcuni degli animali infetti sono stati poi trasferiti in Illinois e ospitati vicino ai cani della prateria. Hanno trasmesso il virus a questi animali, che poi lo hanno trasmesso agli esseri umani quando sono stati reinseriti.

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luglio 2021: Si scopre che un individuo in Texas è stato infettato dal vaiolo delle scimmie dopo essere tornato negli Stati Uniti dalla Nigeria.

Un totale di 200 persone sono state monitorate per l’infezione, ma dopo 21 giorni nessuna ha sviluppato sintomi.

novembre 2021: Un individuo è risultato positivo al virus dopo essere tornato nel Maryland dalla Nigeria. Non hanno trasmesso il virus ad altri.

maggio 2022: Si scopre che un uomo è stato infettato dal virus dopo essere tornato in Massachusetts dal Canada.

Un altro caso è attualmente allo studio a New York City.

La maggior parte delle infezioni viene individuata tra uomini gay e bisessuali e collegata a viaggi internazionali, compresa l’Europa.

Ma un numero crescente di casi viene ora individuato senza collegamenti ad altre infezioni o viaggi internazionali, suggerendo che il virus si sta già diffondendo sotto il radar nel paese.

Viene dopo che il New Jersey ha registrato ieri il suo primo caso sospetto di vaiolo delle scimmie a Jersey City, con un campione che ora viene inviato ai Centers for Disease Control and Prevention per la conferma.

Al paziente è stato detto di isolarsi a casa e ora è in corso il tracciamento dei contatti.

Hanno detto su Instagram: “Il Dipartimento della Salute del New Jersey ha confermato il primo caso di vaiolo delle scimmie a Jersey City. I nostri funzionari sanitari stanno lavorando a stretto contatto con il CDC.

‘Il dipartimento sanitario locale sta conducendo il tracciamento dei contatti per identificare eventuali individui che potrebbero essere stati esposti all’individuo.

“La maggior parte dei residenti del New Jersey non è a rischio di infezione da vaiolo delle scimmie”.

A livello globale, il CDC conta 2.525 casi totali in 37 paesi separati, con il Regno Unito in testa con 574 e la Spagna al secondo posto con 497 casi confermati di virus.

La letteratura medica afferma che le persone infette dal vaiolo delle scimmie manifestano sintomi simil-influenzali entro i primi 21 giorni dalla cattura del virus, seguiti da un’eruzione cutanea che appare sul viso prima di diffondersi al resto del corpo.

Ma questo è stato osservato raramente nell’attuale focolaio, con i pazienti che invece vedono emergere eruzioni cutanee sulle aree genitali prima di soffrire di sintomi simil-influenzali.

La dott.ssa Rochelle Walensky, capo dei Centers for Disease Control and Prevention (CDC), ha dichiarato: “La malattia non si diffonde attraverso conversazioni casuali, passando davanti agli altri in un negozio di alimentari o toccando cose come le maniglie delle porte”, ha affermato.

“Tutti i casi che abbiamo visto fino ad oggi in questo focolaio sono stati correlati al contatto diretto”.

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